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Comarca: Condados y Ducados

Puente del Congosto

La localidad salmantina de Puente del Congosto, situada a escasos kilómetros de la entrada del río Tormes en territorio charro, debe su nombre a los desfiladeros y canales que la erosión del agua ha ido provocando. 

El origen de la villa se remonta al siglo XI, en un primer momento fue integrada en el alfoz abulense, más tarde pasaría a formar parte del realengo de la Tierra de Ávila y en 1393 fue donada por Enrique III de Castilla a Gil González Dávila, siendo posteriormente cabeza del Señorío de la Villa y Tierra de Puente del Congosto.

Puente del Congosto conserva un conjunto de alto interés patrimonial conformado por el Castillo de los Dávila y el Puente fortificado sobre el río Tormes, ambas construcciones gozan de la declaración de Bien de Interés Cultural con categoría de Conjunto Histórico.

Testigos del entramado aduanero del reino y de la realidad del sistema económico propio de la época, son un interesante conjunto funcional, por donde transcurre la Cañada Real Soriana Occidental.

El Castillo de los Dávila se encuentra ubicado sobre un escarpe en la margen izquierda del río Tormes. Tiene un carácter defensivo y de control estratégico del paso del puente. La historia de su construcción comienza en 1393, con el caballero Gil González Dávila señor de estas tierras y sus descendientes.

Más tarde, fue transferido a la orden de Calatrava. En 1539, tras la guerra de las Comunidades pasó a manos del Ducado de Alba hasta 1881, cuando, una vez extinguido el cobro del portazgo, fue vendido.

Como posada de nobles y reyes parece ser que la reina Isabel Ia Católica se alojó en él así como el emperador Carlos V, también conocido como I de España, en su retiro hacia el monasterio de Yuste allá por el año 1556.

Su planta, tiene forma de hexágono irregular con un cubo en un extremo de la cerca y un gran patio de armas que da el acceso al recinto interior. Un grueso muro separa el patio de armas del resto de la fortificación, formada básicamente por una gran torre de planta rectangular distribuida en cuatro plantas a la que se adosa otro cuerpo de tres plantas y azotea, construido años más tarde que aquél.

Verraco - Puente del Congosto

El acceso a la planta baja del alcázar se efectúa desde otro patio enlosado, bajo el que se ubica un magnífico aljibe. En la actualidad el castillo es de propiedad particular y ha sufrido importantes transformaciones para adecuar su uso a la celebración de eventos.

Por su parte, el Puente sobre el río Tormes resulta interesante por ser el paso de una cañada real y por conservar restos de fortificación en el lado del castillo y sobre uno de los arcos del oeste, donde se conservan restos en ruina de una torre que posiblemente cerraba el paso del puente por la noche, con objetivos fiscales y de defensa.

Iglesia - Puente del Congosto
Crucero - Puente del Congosoto

Según indica Manuel Gómez-Moreno en su catálogo Monumental de la provincia de Salamanca los Reyes Católicos ordenaron en 1500, mediante una provisión, la reconstrucción del puente principal, éste sufriría su reforma más importante quedando en su forma actual. 

‘Cimentado sobre la roca de granito, con hondos y caprichosos socavones que forma el lecho del río y compuesto por trece arcos a medio punto, con tajamares contra la corriente'.

'Quedan vestigios de torre defensiva sobre la primera pila de la margen izquierda, así como también de una puerta lateral y de otra torre en su extremidad del mismo lado. Delante del puente, al poco trecho, surge un castillo, poco más o menos coetáneo’.

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