Turismo El Bierzo y Los Ancares

Qué ver en Villafranca del Bierzo

Comarca: El Bierzo y Los Ancares

Villafranca del Bierzo

El origen de Villafranca del Bierzo está asociado a la fundación del Monasterio de Santa María de Cluniaco o Cruñego y al asentamiento en estas tierras de los conocidos como ‘monjes negros’ pertenecientes a la Orden de Cluny.

Su llegada se remonta al año 1070 bajo el reinado de Alfonso VI y lo hicieron con el objeto de atender a los peregrinos franceses que hacían el camino para visitar la tumba del Apóstol Santiago, además fueron los encargados de introducir el cultivo de la vid.

Un paseo por Villafranca del Bierzo
Qué ver en Villafranca del Bierzo
Plaza Mayor - Villafranca del Bierzo

Con anterioridad estas tierras fueron habitadas por tribus astures que vieron como el Imperio Romano se hacía dueño de ellas interesado en las explotaciones de oro situadas a lo largo del río Burbia. Así mismo, fue el lugar elegido como residencia por los nobles de la zona, lo que provocó la construcción de numerosos palacios y casas solariegas.

En la actualidad Villafranca se ha convertido en una villa moderna, donde el turismo y la industria vinícola son la principal fuente de ingresos. Su carácter jacobeo y su rico y variado patrimonio monumental han hecho de esta villa un importante centro turístico.

Tomando como punto de inicio la Plaza Mayor, presidida por la Casa Consistorial y el Teatro Villafranquino Enrique Gil y Carrasco, uno de los más bellos de España, este espacio se manifiesta como uno de los más representativos escenarios de uso público con los tradicionales soportales y edificaciones de estilos cronológicos diferentes.

Convento de San Nicolás el Real - Villafranca del Bierzo
Jardines de la Alameda - Villafranca del Bierzo

Nuestro viaje por la historia comienza en la Travesía San Nicolás. La primera parada es el Convento de San Nicolás el Real, también conocido como de los Padres Paules, construido en el siglo XVII.

El interior alberga el Museo de Ciencias Naturales y Etnográfico ‘Padres Paules’, que muestra una valiosa colección de piezas del mundo natural, entre las que destacan una de las mejores recopilaciones de conchas marinas del país.

Unos metros más adelante nos encontramos con los Jardines de la Alameda, bonito escenario de trazado romántico construido en el año 1882 y que anualmente alberga la Fiesta de la Poesía, certamen poético a nivel nacional que, junto con el ciprés de La Anunciada, la glicinia de Viña-Femita y los magnolios de Luna Beberide, forman una ruta por el patrimonio natural en la que podremos admirar árboles monumentales. Y todos ellos dentro del núcleo urbano.

Colegiata de Santa María - Villafranca del Bierzo
Colegiata de Santa María - Villafranca del Bierzo
Colegiata de Santa María - Villafranca del Bierzo

Desde los jardines se vislumbra el ábside de la Colegiata de Santa María de Cluniaco, construida en el siglo XVI sobre el antiguo monasterio que dio origen a la villa. Mandada construir por D. Pedro de Toledo, Marqués de Villafranca y Virrey de Nápoles, se realizó en un estilo gótico tardío con elementos renacentistas y barrocos.

Al otro lado de los citados jardines, la majestuosa fachada del Palacio de los Duques de Arganza, construido en el siglo XV. Muy cerca del palacio se encuentra la Oficina de Turismo.

Justo enfrente del Convento de San Nicolás el Real encontraremos la calle Jesús Adrán que nos llevará a la calle del Pozo e inmediatamente después a la famosa calle del Agua. Arteria secular con más actividad comercial, artesanal y de tránsito una vez consolidada la Ruta Jacobea, constituye en la actualidad un auténtico museo al aire libre de heráldica y una importante muestra de arquitectura barroca civil y religiosa.

Palacio de los Duques de Arganza - Villafranca del Bierzo
Calle del Agua - Villafranca del Bierzo
Calle del Agua - Villafranca del Bierzo

En esta calle, lugar de paso de los peregrinos que se dirigen a Santiago, podremos admirar diferentes palacios como el de los Marqueses de Villafranca y el de Torquemada, sin olvidarnos de las Casas Torre o la Casa Morisca, siendo además el lugar que vio a nacer al poeta romántico Enrique Gil y Carrasco.

Villafranca ofrece al visitante multitud de rincones que se prestan a ser inmortalizados, pero es en la calle del Agua donde encontraremos, a derecha e izquierda callejuelas estrechas y sugerentes, que muestran el verdadero carácter medieval de la villa.

Continuamos descubriendo la villa de Villafranca y lo hacemos dirigiéndonos a la Iglesia de San Francisco de estilo románico-gótico, antiguo convento de franciscanos del que sólo se conserva la iglesia, cuya fundación se atribuye a la reina leonesa Doña Urraca. En su interior destaca el retablo mayor, los enterramientos funerarios representados en la Capilla de Ambrosio de Castro con su impresionante bóveda y el coro plateresco.

Palacio de Torquemada - Villafranca del Bierzo
Iglesia de San Francisco - Villafranca del Bierzo
Iglesia de Santiago - Villafranca del Bierzo

Desde aquí se divisa uno de los templos más reconocidos de la villa, la Iglesia de Santiago, sencilla construcción románica donde destaca la Puerta del Perdón, siendo la única de todo el Camino, junto con la de la Catedral de Santiago en la que se pueden ganar las Gracias Jubilares.

Próximo a la iglesia de Santiago se encuentra el Castillo-Palacio de los Marqueses de Villafranca. Construido en mampostería en el siglo XVI, cuenta con cuatro torreones situados en sus ángulos, lo que le confiere una personalidad propia que pone el toque regio a este rincón urbano de calles empinadas, plazuelas y casas singulares, acompañado de una genuina atmósfera romántica y apacible.

Nos acercamos al Barrio de los Tejedores, uno de los más conocidos, y que debe su nombre a que en él habitaban en siglos pasados los trabajadores de la villa, en su mayoría dedicados a la manufactura textil.

Iglesia de Santiago - Villafranca del Bierzo
Castillo-Palacio - Villafranca del Bierzo
Barrio de los Tejedores - Villafranca del Bierzo

En la actualidad es una interesante muestra de la arquitectura más popular de la zona, donde podremos admirar construcciones en las que la característica principal son las balconadas de madera.

Finalizamos la visita paseando por sus calles y plazas, visitando la iglesia de San Juan y los conventos de la Concepción, la Anunciada o La Laura.

paseo villafranca bierzo mini

Qué ver y qué hacer en El Bierzo y Los Ancares