Senderismo Montaña Palentina

ruta carbon cok etapa 1 map

Datos básicos del sendero:

  1. Distancia: 16,9 Km
  2. Tiempo estimado: 5 h
  3. Punto de Salida: Alar del Rey
  4. Ciclabilidad: 100%
  5. Dificultad: Media
  6. Época recomendada: Todo el año
  7. Track

Camino Natural del Románico Palentino - Etapa 1

Comarcas: Montaña PalentinaPáramos - Valles

Alar del Rey - Prádanos de Ojeda - Santibáñez de Ecla - Villaescusa de Ecla - Cozuelos de Ojeda

La ruta principal del Camino Natural del Románico Palentino utiliza un antiguo trayecto que unía la cuenca minera de los valles de Orbó, la Castillería y Vergaño con el Canal de Castilla, en Alar del Rey, a través del cual el carbón de cok o coque llegaba a Palencia y Valladolid. Un carbón destilado limpio de alquitrán, gases y agua.

Precisamente desde esta población, Alar del Rey, parte esta primera etapa que atraviesa llanuras de cultivo y barrancos entre pinares y dehesas, a su paso por Prádanos de Ojeda, Santibáñez de Ecla y Villaescusa de Ecla, para terminar en Cozuelos de Ojeda.

Ruta del Carbón de Cok - Etapa 1
Darsena Canal de Castilla - Alar del Rey
Canal de Castilla - Alar del Rey

Esta primera etapa de la Ruta del Carbón de Cok arranca junto a las dársenas del Canal de Castilla, lugar donde se cargaba el citado combustible para su transporte. A unos metros del panel que marca el inicio del camino, un puente permite al viajero situarse justo sobre el Canal y ver, a un lado las dársenas, y al otro, a lo lejos, el nacimiento del Canal de Castilla.

El camino natural toma dirección noroeste para salir de Alar del Rey, cruzando las vías del tren y dejando a mano derecha un desvío que permite llegar hasta el nacimiento del Canal de Castilla. Se salva el río Pisuerga por el Puente de las Monjas y se circula durante unos pocos metros por el lateral de la carretera N-611 antes de cruzarla junto a unas naves agrícolas.

Superadas dichas naves, se abandona el firme pavimentado para tomar un camino de tierra que sirve también de acceso a fincas. Este tipo de firme será la norma general para esta ruta excepto a su paso por los pueblos y zonas donde la tierra compacta será sustituida por grava.

Iglesia de Prádanos de Ojeda

Entre campos de cultivo y tras superar un par de cruces bien señalizados, se alcanza el paso bajo la autovía A-67. Se continúa a través un paisaje similar al anterior hasta alcanzar la carretera P-223, que hay que cruzar para adentrarse en Prádanos de Ojeda.

Aunque en el interior de Alar del Rey el recorrido es muy evidente, en el resto de poblaciones, de calles más tortuosas, hay que estar bien atento para ver las señales que indican la dirección por la que continúa el camino natural.

El camino apenas se adentra en Prádanos, ya que discurre por la calle Pozo hasta salir de la población, sin embargo merece la pena desviarse algunos metros para acercarse a la Plaza del Corazón de Jesús, o a la Iglesia Parroquial de San Cristóbal, un templo románico renacentista (cuya obra se inició en el siglo XII y terminó entre los siglos XV y XVII) situado en lo alto de esta población.

Iglesia de Santibáñez de Ecla
Torre Iglesia de Santibáñez de Ecla
Iglesia de Cozuelos de Ojeda

A pesar de que a la salida del pueblo el paisaje sigue estando dominado por cultivos, el camino no tarda en adentrarse en una zona de suaves colinas, cubiertas por una densa masa de pino negral, y más tarde por un encinar adehesado. Más adelante, la aparición de nuevo de tierras de cultivo anuncia la cercanía de Santibáñez de Ecla.

La Ruta del Carbón de Cok se acerca a Santibáñez sólo tangencialmente, llegando por el Camino Escuelas y saliendo del pueblo antes de llegar a la Calle Real. Sin embargo merece la pena desviarse a la Iglesia de S an Juan.

Desde esta población parte una de las otras dos rutas que complementan el Camino Natural del Románico Palentino: la Ruta Santibáñez de Ecla - Payo de Ojeda. Una vez superado Santibáñez, el camino gira a la derecha para internarse en un barranco en pleno encinar, que más adelante se alterna con pastos y cultivos hasta cruzar el arroyo de San Andrés, a las afueras de Villaescusa de Ecla.

Desde que se llega a la carretera P-225 hasta que se abandona el pueblo (volviendo a cruzar el arroyo de San Andrés), se circula por un tramo compartido con vehículos, por lo que conviene extremar las precauciones. Por seguir descubriendo el patrimonio románico de la zona, en esta localidad se puede visitar la Iglesia de Santa Elena.

Se abandona Villaescusa de Ecla dejando a un lado el camino que lleva al Desfiladero del Diablo y la Cascada de Cervigona, parajes que también merecen una visita si se dispone de tiempo; y se continúa entre pastos y matorral por una pista que asciende hasta adentrarse en un pinar.

Ya en bajada, una cruz en lo alto de unas peñas (Peñatorrecilla) es la señal que indica que Cozuelos de Ojeda está cerca (tras rodear el cerro), punto final de la primera etapa de la Ruta del Carbón de Cok.

Aunque esta etapa termina nada más cruzar el arroyo de Cozuelos, se recomienda visitar la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, a las afueras de la población, un edificio renacentista con interesante patrimonio en su interior y en cuyo recinto se conservan los restos de lo que pudiera ser un conjuradero de nublos, curiosa estructura muy interesante desde el punto de vista etnográfico e histórico.

Información: Caminos Naturales

Etapas de la Ruta

E1 Alar del Rey - Cozuelos de Ojeda
V1 Santibáñez de Ecla - Payo de Ojeda
E2 Cozuelos de Ojeda - Vado
V2 Cozuelos de Ojeda - Dehesa de Montejo
E3 Vado - Herreruela de Castillería
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Qué ver y qué hacer en Montaña Palentina