Turismo Castilla y León

Visita al Yacimiento de la Sierra de Atapuerca - Burgos

Comarca: Burgos y Alfoz

Atapuerca

El Yacimiento de Atapuerca se encuentra en la Sierra de Atapuerca, a unos quince kilómetros al este de Burgos. Esta zona ha sido testigo del paso de la humanidad desde hace más de un millón de años.

La Sierra de Atapuerca ha aportado datos de enorme valor sobre la vida prehistórica. De ahí que, tanto por el registro fósil y arqueológico que preservan sus yacimientos, como por los trabajos relativos a su excavación e interpretación, haya sido reconocida por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad desde el 30 de noviembre de 2000.

Yacimientos de Atapuerca
Yacimientos de Atapuerca
Yacimientos de Atapuerca

Sobre los bellos parajes que la conforman han paseado, dormido, recolectado y cazado grupos de antecesor, hedelbergensis, neandertales y sapiens. Hoy es una de las principales fuentes de restos de la actividad humana en épocas pretéritas del mundo, sobre los que se desarrolla una importante actividad de investigación que está permitiendo profundizar en el conocimiento de la evolución de la especie humana a través de los descubrimientos asociados al mismo.

Actualmente hay un programa destinado a presentar los lugares donde se han encontrado los restos fósiles que sustentan los descubrimientos de la Sierra de Atapuerca. En las últimas tres décadas la intensa actividad de investigadores y expertos ha permitido dar a conocer y comprender la importancia científica a escala mundial de la Sierra de Atapuerca.

Dar a conocer el valor del yacimiento y facilitar la compresión de la investigación científica son dos de los objetivos de las visitas que se realizan al yacimiento.

Sima del Elefante - Yacimientos de Atapuerca
Yacimiento Galería - Atapuerca
Yacimiento Galería - Atapuerca

Yacimientos A finales del siglo XIX, una compañía inglesa trazó una línea de ferrocarril para transportar carbón, que unía las minas con Burgos. El trazado seccionó una parte de la Sierra a su paso por Atapuerca dejando parte del interior al descubierto. Este desfiladero artificial es lo que conocemos como la Trinchera del Ferrocarril y su consecuencia, el descubrimiento casual de alguno de los yacimientos.

Actualmente hay cinco yacimientos principales en fase de excavación en la Sierra, de los cuales se puede visitar, por su accesibilidad al público, la Sima del Elefante, Galería y la Gran Dolina, que se concentran a lo largo de la Trinchera. El visitante recorre una senda que sigue la Trinchera por su parte superior y brinda una excelente perspectiva desde la que se aprecia la magnitud, estratigrafía e importancia de estos yacimientos.

La Sima del Elefante es el yacimiento más reciente excavado en la Trinchera. Adopta su nombre tras confirmarse, en el año 2001 y después de varias campañas de excavación, la existencia en él de restos de elefante. Leer más»

SIMA DEL ELEFANTE - ATAPUERCA

Sus sedimentos alcanzan una profundidad de unos 15 metros que, cronológicamente, abarcan todo el periodo de ocupación humana correspondiente al Pleistoceno en la Sierra, siendo de especial interés sus niveles inferiores. Éstos, los más antiguos conocidos en Atapuerca, superan el millón de años en su base y contienen una fauna realmente espectacular, con una rica diversidad de carnívoros, herbívoros, micromamíferos, aves y hasta un primate, a menudo encontrados en conexión anatómica.

Más importante aún es la industria lítica que se ha encontrado en ellos, que constata la presencia humana más antigua en la Sierra de Atapuerca. Por otro lado, los niveles superiores son mucho mas recientes; se sitúan en el Pleistoceno Medio y presentan, junto a abundantes restos de caballos y ciervos, útiles líticos de Modo 3 (la industria lítica llamada Musteriense). Los hallazgos realizados hasta la fecha son muy prometedores e, indudablemente, la Sima del Elefante se convertirá en un yacimiento de referencia mundial.

Yacimiento Galería - Atapuerca
Gran Dolina - Yacimientos Atapuerca
Sima de los Huesos - Yacimientos de Atapuerca

Galería Fue el primer yacimiento excavado de forma sistemática en la Trinchera. Se trata de una galería subterránea con apertura hacia el exterior en forma de chimenea. La sima, en la parte derecha del yacimiento, funcionó como trampa natural donde los animales de la zona caían frecuentemente, para ser aprovechados posteriormente por los carnívoros y por los propios homínidos. Leer más»

GALERÍA - ATAPUERCA

El acceso a la parte principal de la cueva parece haber sido a través de la Covacha de los Zarpazos, que se encuentra en la parte izquierda del yacimiento.

En los niveles excavados se han identificado cinco fases en el depósito de los sedimentos, con una presencia humana más importante durante TG III. En esta fase se han catalogado hasta trece suelos distintos de ocupación humana donde abundan las herramientas líticas de Modo 2 (Achelense) asociadas a restos de caballos, ciervos, bisontes y rinocerontes.

La presencia de carnívoros como osos, leones, zorros, linces y otros también es evidente, tanto por los restos encontrados como por las marcas de dientes halladas sobre los huesos. La cronología de los sedimentos de Galería podría ubicarse entre hace 200.000 y 400.000 años.

Junto a Galería, en la Covacha de Zarpazos, se ha encontrado un fragmento de cráneo y otro de mandíbula humana que pertenecen a la especie Homo Heidelbergensis.

Gran Dolina es el yacimiento más conocido de la Trinchera. Sus 18 metros de sedimentos componen once niveles geológicos distintos que recorren una secuencia que abarca desde hace un millón de años en su base (TD1) hasta hace unos 200.000 años en su nivel superior (TD11).

La presencia de humanos mas antigua en la Sierra se sitúa en torno a un millón de años, tanto en la base de la Sima del Elefante como en el nivel TD4 de Gran Dolina, donde se han encontrado herramientas primitivas de Modo 1 (Industria lítica "Olduvayense"). Leer más»

GRAN DOLINA - ATAPUERCA

También se destaca la presencia de grandes carnívoros en los niveles inferiores de la Gran Dolina, como puede ser el Tigre de dientes de sable, la Hiena manchada (la más antigua conocida en Europa) o una nueva especie de oso que representa el ancestro del espectacular oso de las cavernas y que lleva el mismo nombre que el yacimiento, Ursus dolinensis. Estos carnívoros eran, indudablemente, unos competidores formidables para los humanos de esa época remota en la lucha por los recursos más importantes que aportaba el medio ambiente: la comida y el refugio.

Pero fue el descubrimiento de restos humanos y herramientas líticas en el nivel TD6 el que ubicó para siempre la Gran Dolina en el mapa de la Prehistoria. Su descubrimiento en el año 1994 también significó la prueba definitiva de una presencia humana de las más antiguas de Europa. El nombre de la nueva especie establecida a partir de estos fósiles humanos, Homo Antecessor, destaca el carácter explorador y pionero de estos primeros europeos que provenían de África. La fauna que les rodeaba también incluía animales que hoy son exclusivamente africanos, como por ejemplo el rinoceronte. Sin embargo, las sorpresas no acabaron aquí. Los investigadores de Atapuerca han identificado, en numerosos restos de Homo antecessor, marcas de cortes que sólo pueden haber sido producidas por una herramienta lítica. La presencia de tales marcas, idénticas a las registradas también en los restos de fauna, sugiere que estos homínidos practicaban el canibalismo.

El nivel TD7 documenta una inversión magnética en los polos norte y sur de la Tierra, algo que ha ocurrido con frecuencia a lo largo del tiempo geológico. Esta inversión se conoce como el límite Matuyama-Brunhes y define la frontera entre el Pleistoceno Inferior y el Pleistoceno Medio hace unos 780.000 años. Dado que el nivel TD6 está por debajo de este límite, sabemos que los fósiles de Homo antecessor tienen, al menos, 780.000 años de antigüedad.

El nivel TD8 registra una interrupción en la deposición de los sedimentos en este yacimiento, ya que la fauna de su parte inferior muestra una clara continuidad con los niveles inferiores, mientras que la parte superior documenta la aparición de especies más modernas.

El nivel TD10 evidencia una época de uso intenso del yacimiento por parte de los humanos, y se caracteriza por un tipo de industria lítica difícil de definir, pero que parece ser el inicio del Modo 3 (Musteriense).

Las últimas novedades sobre la excavación en la Gran Dolina tuvieron lugar durante la campaña de 2003, cuando se descubrieron nuevos restos de Homo antecessor en el nivel TD6: un fragmento de cráneo inmaduro y una mandíbula. Estos hallazgos confirman el gran potencial de los depósitos de la Gran Dolina y sugieren que queda mucho por descubrir sobre estos primeros europeos. Los restantes yacimientos (Sima de los Huesos, Mirador, Portalón y Galería del Sílex) no son visitables en la actualidad por su difícil acceso, pero sus registros fósiles y arqueológicos son tan excepcionales como los hallados en la Trinchera.

Sima de los Huesos - Yacimientos de Atapuerca
Sima de los Huesos - Yacimientos de Atapuerca
Sima de los Huesos - Yacimientos de Atapuerca

Sima de los Huesos Este yacimiento es una pequeña cámara situada en la base de un pozo vertical de unos 13 metros de profundidad ubicado en la parte más profunda de la Cueva Mayor, a medio kilómetro de distancia desde la entrada actual en el Portalón. Leer más»

SIMA DE LOS HUESOS - ATAPUERCA

Sus sedimentos datan del Pleistoceno Medio, hace unos 400.000 años, y conservan una extraordinaria riqueza en fósiles de carnívoros y humanos. Entre otras especies de carnívoros, la colección paleontológica recuperada de este yacimiento representa más de 180 individuos de osos de la especie Ursus deningeri.

El hallazgo de mas de 5.000 fósiles humanos de ambos sexos y distintas edades pertenecientes a la especie Homo heidelbergensis ha convertido a la Sima de los Huesos en el yacimiento más rico del mundo. Se ha estimado que la colección de fósiles humanos de la Sima de los Huesos compone el 90 por ciento del registro mundial conocido de este periodo, el Pleistoceno Medio. Entre los restos recuperados de estos antepasados de los Neandertales destacan numerosos cráneos (entre ellos el conocido Cráneo 5), centenares de dientes, una pelvis completa (denominada Elvis), varios fémures y hasta los huesos más pequeños del cuerpo humano: los del oído.

La Sima de los Huesos nunca fue un lugar de ocupación por parte de los humanos. ¿Cómo llegaron sus huesos allí? Todo indica que fue un lugar especial para aquellos pobladores; un lugar adonde se acudía para depositar a los miembros fallecidos del grupo. La única pieza de industria lítica encontrada en la Sima (en 1998), un bifaz, llamado Excalibur, de cuarcita roja y ocre, materia prima desconocida en los otros yacimientos de la Sierra de Atapuerca, así parece confirmarlo. Estamos ante el primer ajuar de la Prehistoria, lo que implicaría la existencia de una mente simbólica, capaz de reflexionar sobre el significado de la vida y la muerte, en el Homo Heidelbergensis. Tanto por su extraordinaria riqueza paleontológica como por las profundas implicaciones del descubrimiento del bifaz, la Sima de los Huesos es, sin duda, un yacimiento único en el mundo.

La Cueva del Tiempo, bajo ete nombre los visitantes pueden elegir entre cuatro vídeos con animaciones en tres dimensiones, en los que es posible ver una recreación del ambiente en que vivían los homínidos, además de algunas de las actividades cotidianas de especies como el Homo antecessor, el H. heidelbergensis, el H. sapiens y el H.neanderthalensis (hombre de Neandertal), del que se sabe, también habitó la sierra burgalesa, a pesar de que aún no se hayan localizado restos óseos suyos en la zona.

Yacimiento del Mirador - Atapuerca
Yacimiento del Mirador - Atapuerca
La Cueva del Tiempo - Yacimientos de Atapuerca

La Sierra de Atapuerca seguía formando un lugar de ocupación humana mucho después de que desaparecieran los Neandertales y la época de los glaciares. Los Yacimientos del Mirador, El Portalón y la Galería del Sílex guardan registro de actividades humanas complejas durante épocas más recientes de la Prehistoria.

Aunque la Sierra fue habitada durante el Neolítico, entre hace unos 5.000 y 6.000 años, la evidencia más espectacular se centra sobre todo en la época de la Edad del Bronce, entre hace unos 3.000 y 4.000 años. Leer más»

MIRADOR, PORTALÓN Y GALERÍA DEL SÍLEX - ATAPUERCA

Este periodo se caracteriza por un cambio radical en la relación entre los seres humanos y su entorno, con la aparición de los primeros asentamientos permanentes, una economía basada en el pastoreo y la agricultura y una sociedad marcada por las divisiones jerárquicas. El Yacimiento del Mirador es el más alejado del complejo de yacimientos en la Sierra de Atapuerca. Sin embargo, esta cueva formaba parte importante en la vida de los humanos de la Edad del Bronce.

El descubrimiento de una fosa con restos de varios individuos de ambos sexos y diversas edades, datado en 3.670 años, indica que ésta fue usada como una cueva sepulcral. El inicio de nuevas excavaciones en El Portalón de Cueva Mayor ha permitido documentar durante la Edad del Bronce (hace entre 3.690 y 2.900 años) el desarrollo artesanal de la cerámica decorada, adornos personales de hueso, asta o marfil y la fabricación de punzones de hueso y bronce. Ambas cuevas, el Mirador y el Portalón, son muy prometedoras, ya que la riqueza de sus depósitos se desconoce.

Sin embargo, hay otro yacimiento que hoy en día ofrece vestigios aún más espectaculares sobre la complejidad de la vida durante la Edad del Bronce: la Galería del Sílex. Esta cueva forma parte del sistema kárstico que compone la Sierra de Atapuerca, y se cerró al mundo exterior en algún momento remoto durante o justo después de la Edad del Bronce. Este hecho fortuito explica por qué hoy se conservan prácticamente intactos sus suelos de actividad humana y su arte rupestre.

En una de sus cámaras se han encontrado restos de decenas de individuos humanos y de animales domésticos y salvajes junto con herramientas líticas y óseas, cerámicas fragmentadas y amplia evidencia de actividades de carácter ritual. También hay abundantes pinturas y grabados a lo largo de las paredes que forman todo el conjunto de galerías. Algunas de las iconografías representadas en el arte rupestre se han encontrado también figuradas en las cerámicas de este yacimiento.

YacimientosAtapuerca lista3

Qué ver y qué hacer en Burgos y Alfoz